Hänga på ’Vi kan’

blue and red superman print tank top shirt
Photo by Pixabay on Pexels.com

Det var en gång ett gym som var öppet för allmänhetens träning och för skadade personers rehabilitering. Många olika krämpor, gäddhäng och ölmagar bekämpades där under pust och stånk och stön. Sjukgymnasterna, naprapaterna, dietisterna och massageterapeuterna jobbade tillsammans med det exklusiva fenomenet PT; en slags glorifierad slavdrivare som övervakar att dennes adepter noga följer den utarbetade träningsrutinen och, framförallt, inte fuskar!

Det här gymmet huserade i fräscha lokaler, vilket inte alltid är fallet med gym. Om du någon gång varit på ett väl inarbetat gym, är den kvarhängande svettlukten liksom ett stolt signum att det frekventeras av träningsentusiaster, som kommer ofta och svettas mycket. Och trots den ibland motbjudande stanken, kan den ändå vara ett underhandsskryt:

-Tjaa, ursäkta om det doftar stenhårda pass här, höhö, men du vet hur det är när man har ett populärt ställe för folk som tar sin träning på allvar och satsar, asså verkligen satsar!, säger Hulken i receptionen.

Och då står du kanske där med dina slaka spagetti-armar och hummar lite osäkert att:

-Ja, jovisst, jag vet hur det är, har bara varit tvungen att vara borta från träningen ett tag.

Egentligen har du varit borta från träning sedan mellanstadiet, men som tur är så frågar killen i receptionen inte efter några detaljer.

man holding black dumbbell
Photo by Anush Gorak on Pexels.com

Men det här gymmet luktar inte så mycket av just någonting. En pust av uppvärmda oxjärpar kommer från personalrummet, när dörren öppnas och stängs av en sjukgymnast på väg att hämta sin nästa patient i receptionen. Doften av någons duschtvål hänger kvar i omklädningsrummet och en obestämbar aning av lim i närheten av rockhängarna i entrén, är allt. Det är nymålat, fast inte så nymålat att det luktar färg.

De fluorescerande lysrören i taket gör att det ser ut som en vätebomb lyst upp himlen, fast inomhus, och radio-vänlig musik strömmar genom dolda högtalare. Och liksom för att avleda tankarna på asfalten utanför och metall-maskinerna innanför, står det konstgjorda palmer utplacerade inte bara i reception, utan även bredvid löpbanden och borta vid hantlarna.

green leafed plant near wall
Photo by Scott Webb on Pexels.com

Ett verkligt sammansvetsat personalgäng verkar trivas med varandra och sina uppgifter. Patienterna möts mycket pedagogiskt ”där de är” i sin rehabilitering; får personliga träningsprogram och uppmuntrande hejarop. ”Vi kan!”-gymmet, som av det gamla gardet skämtsamt kallas ”nya Vickan”, efter gamla restaurang Victoria i Kungsträdgården, där flera av dem som nu går med rullator brukade hänga och lägga grunden till en stillasittande och rödvinsdrickande livsstil, är ett effektivt ställe att träna bort sina krämpor för att sedan glatt springa ut i vårsolens glans och slänga kryckorna åt fanders.

Men närområdet håller på att förändras. Ungdomarna sportar mer och spritar mindre, deras föräldrar cyklar till jobbet och går på ute-yoga. Till och med den annars så tillförlitliga kundkretsen 80+:are sluter i större antal upp för regelbundna gym-pass och fallolyckor orsakade av dålig balans har reducerats kraftigt.

Ägarparet Bjökgren & Grankvist, även kallade the BeeGee’s, ser patientflödet sina. Alltså inte att folk slutar dratta på ändan och bryta benen, genomgå höftoperationen eller slita av leband i tvärvändningar på basketträningen. Men trenden långsiktigt är tydlig, och oroande. Upprustningen av lokalerna, inklusive 23 trivselpalmer, ett nytt speakersystem och utbyte av sju trasiga träningsmaskiner har varit en stor investering som ännu inte betalt sig. Visserligen skadade sig flera kunder på de fallerande maskinerna, innan de togs bort, och det genererade flera långa rehab-tider, men det var en högst tillfällig topp.

The BeeGee´s var oroliga. Kanske skulle de helt enkelt bli tvungna att ställa in sin planerade treveckorsresa till Maldiverna i år? ”Man måste ju unna sig något” som Grankvist brukade säga.

landscape photography of beach resort
Photo by Asad Photo Maldives on Pexels.com

Björkgren och Grankvist kallade till personalmöte. Krismöte. Om inte det kom fler kunder under kommande året måste det tyvärr bli tal om reducerade timmar för dem allihop. Det gick inte för sig att ha naprapater och dietister kallpratandes över lattes och wienerbröd i fikarummet halva dagarna! Dietisten, som hette Irma, höjde försiktigt en hand i ett försök att påpeka att just wienerbröd var det nog inte så mycket fråga om i hennes fall, men blev genast överröstad av andra oroliga röster med frågor om framtiden. Hur skulle tiden reduceras, hur mycket och när?

– Ta det lugnt, sa Grankvist.

– Lugnt var ordet, sa Björkgren.

-Vill någon ha mera kaffe?, sa Erik, den alltid så optimistiske Personlige Tränaren, som helst av allt inte ville prata om otrevligheter.

Det skulle inte bli några förhastade beslut, lovades gruppen, men nu var alla informerade om läget och ombads att tänka till en extra gång på vad som skulle kunna göras för att vända siffrorna. Förslag skulle gärna mottagas av ledningen. Tack för att ni kom!

top view photo of people near wooden table
Photo by fauxels on Pexels.com

Om du någon gång varit på ett obligatoriskt jobbmöte, i levande livet eller via MS Teams, så vet du hur korkat det känns när det avslutas med just ”tack för att ni kom”. Som om man hade något val: ”Nä, du, so sorry, jag ska faktiskt tvätta håret idag så jag kan nog inte vara med och sitta och försöka se intresserad ut fastän jag tänker på vad jag ska handla till middag och om jag borde ringa mamma idag eller om hon blir ledsen om jag väntar till imorgon, och att jag borde boka om tandläkaren och.. va? – Javisst! Absolut! Jag har tittat på over-head-presentationen och den ser jättebra ut!”

Det mumlades tyst och stämningen var inte så glättig som vanligt. Alla retirerade till sina behandlingsrum. Det var oroande nyheter och alla funderade på vad det innebar för dem personligen, men även för arbetsgruppen.

Den nedåtgående trenden under hösten avbröts givetvis av Nyår! De eviga nyårlöftenas sex-veckorssäsong då gymkort går åt som smör i solsken och rehab-köerna fyller på av helgernas halkolyckor, snöskottnings-ryggskott och hjärtinfarkter. En lukrativ tid för träningsinstitut och rehab-verksamheter minsann.

woman in white leather peep toe heeled sandals
Photo by Karolina Grabowska on Pexels.com

Den omedelbara faran för neddragningar eller rentav, svälj, uppsägningar, var över kortsiktigt, men alla visste givetvis att det var temporärt. Något måste göras. Fikarummet blev idé-rummet. Sakta utkristalliserade sig en plan.

Våren kom. Nyårsmotionärerna hade sedan länge ångrat att de köpt ett medlemskap för ett halvår och julhelgens och till och med sportlovets benbrott och stukade handleder hade läkt fint. Nu stod man inför sommartorkan. Några hoppfulla träningsindivider anslöt visserligen efter vårsolens påminnelse om badsäsongen, men de flesta insåg att det var kört och fick satsa på att huka i vassen som förr om åren.

closeup photography of green grass
Photo by Brett Sayles on Pexels.com

Men så plötsligt vände trenden. Några lite för entusiastiska motionärer satte hastigheten fel och flög av löparbandet – whooosch. In i väggen med en farlig fart och sen blev det till att rehabba.

– Sakta och fint, såja! Det ska inte gå för fort nu inte – minns vad som hände när du tog i för mycket, sa sjukgymnasten med en medlidande men samtidigt lagom uppmuntrande ton i rösten.

Vikterna på hantlarna skruvade loss sig från handtagen, och det vet vi ju alla hur lätt det händer, eller hur? Om man inte tänker på att kolla att de sitter ordentligt fastskruvade i handtaget kan det gå illa. Vikterna kan ramla av ovanför huvudet, eller rakt ner på en fot, ja det är nästan ingen hejd på så många ställen de där luriga vikterna kan hamna. Ja, så blir det  då till att träna upp foten eller axeln eller vad det nu var som fick sig en dänga.

silver dumbbells on black steel rack
Photo by Ivan Samkov on Pexels.com

– Sakta och försiktigt, vi tar god tid på oss, sa PT:n, som vid det här laget slutat skoja om att han inte skulle skapa patienter åt företaget.

En annan träningsmaskin fick liksom spatt och drog tillbaka handtagen med sådan kraft att en och annan sena och muskel i flera armar, alltså hos olika kunder, blev översträckta och fick bristningar och behövde rehabba under översikt, under ganska lång tid också.

– Inget att leka med, det där, sa naprapaten med sin övertygande baryton.

Slamballs krossade tår, motionscykeln ökade farten nästan av sig själv, det nylagda golvet var halare än vad någon kunnat tro. Ja, det var ett förfärligt halkande och ramlande och fallande. Personalen gjorde sitt yttersta för att noga instruera gästerna (”Vi säger inte kunder här”, sa the BeeGees) hur träningsverktygen bör hanteras och vilka försiktighetsåtgärder som bör tas vid alla tillfällen, men det var som förgjort. Det var knappt att sjukgymnasterna och naprapaterna hade tid att behandla alla.

adult close up cure hands
Photo by Pixabay on Pexels.com

– Kan jag rekommendera en avslappnande massage under tiden? Det är väldigt bra för ömma muskler och spänningar, och naprapaten har inte tid förrän nästa vecka om torsdag, sa receptionisten med en förstående och samtidigt lite beklagande röst, och la huvudet frågande på sned. Bara lite, och med ögonbrynen höjda i den där ”ska vi slå till?” looken.

Och:

– Tyvärr har ingen av våra sjukgymnaster tid…, jo, vänta..nej, tyvärr inte förrän nästa tisdag. Men jag skulle tro att du blir rekommenderad att träffa vår dietist, men tanke på din diabetes, och hon har en ledig tid redan imorgon, och då har du ju redan det klart när du sedan träffar sjukgymnasten. Jamen, va bra, då bokar jag det direkt!

Ja, så där fortsatte det. Nästkommande vinter bjöd på eviga tö-frost-intervaller åtta veckor i sträck och glashalka ungeför oavbrutet. Trots kommunens uttalade ansträngningar att regelbundet sanda trottoarerna, blev sanden liksom bortblåst utanför just Gym Vi Kan. Tråkigt när sådant händer. Björkgren och Grankvist kunde emellertid trösta sig med den årliga resan till Maldiverna och i receptionen installerades en splitterny espressobar för 28 000:-, med automatisk cappuccinofunktion, där gästerna bjöds på specialkaffe efter egen smak – gratis.

food restaurant dawn art
Photo by Kulbir on Pexels.com

Swedish Pancakes á la Svante

person holding brown bread on white and black textile
Photo by cottonbro on Pexels.com

3 eggs

2½ cups whole milk

1 1/4 cups flour

1 teaspoon salt

1 teaspoon sugar

vanilla or whatever, to taste.

pancakes with berries on white plate
Photo by Dmytro on Pexels.com

Mix the eggs and half of the milk. Add the flour a little bit at a time. Add the rest of the milk.

Use a flat hot ’pannkakslagg’ (griddle) and a thin spatula. Use grease that can take heat.

Svante recommendes mixing this batter in a blender, but that is because he’s become soft from living in CA for many years. In Sweden we still whisk the batter by hand!

Zucchinibiffar

4 portioner

pexels-photo-128420.jpeg
Photo by Angele J on Pexels.com

2 – 3 zucchins

2 – 3 salladslökar

1 röd chili

150 g parmesan, grana padano eller Västerbottenost

2 ägg

2 dl vetemjöl

1 dl ströbröd eller panko

2 tsk oregano

1 tsk salt

Olivolja

Finhacka chilin och salladslöken. Riv osten.

Riv zucchinin grovt och lägg i en bunke. Salta och låt stå en stund. Krama ur så mycket vätska du kan och spar vätskan och använd om smeten blir för torr.

Blanda allt till en jämn smet. Värm olja i en stekpanna och stek små klickar i omgångar i 3 – 4 minuter på varje sida.

person in white tank top holding a hamburger
Photo by Moe Magners on Pexels.com

Gott med yoghurtsås, coleslaw eller någon krämig dressing till!

tasty hamburger with salad on wooden board
Photo by Flora Westbrook on Pexels.com

Marinerade sesamrädisor

close up photo of radishes
Photo by Wendy van Zyl on Pexels.com

1 knippe rädisor

½ msk tamari

½ msk risvinäger

½ tsk sesamolja

1 tsk honung

2 tsk sesamfrön

close up shot of slices of radish on a white surface
Photo by cottonbro on Pexels.com

Ansa och skiva rädisorna, och lägg i en skål.

Blanda tamari, vinäger, olja och honung och blanda ner vinägretten i rädisorna.

Torrosta fröna i en stekpanna.

Strö fröna över hela billevitten.

close up photo of colorful donuts on a blue surface
Hoppsan, fel bild!

Risotto med grönkål och svamp

6 portioner

green plant in close up photography
Photo by Eva Elijas on Pexels.com

2 msk olivolja

5 dl hackad lök

4 vitlöksklyftor

250 gr champinjoner

3 dl Arborio-ris

2 msk tomatpuré

2 tsk tamari

1 tsk rökt paprika

1 tsk salt

½ tsk vitpeppar

3 msk citronsaft

8 dl grönsaksbuljong, uppdelad

1 stor knippa grönkål, utan larver

125 gr krämig ost

brown lidded cooking pot on gray round wooden coaster
Photo by Pixabay on Pexels.com

Finhacka vitlöken. I en stor ugnsgryta, värm oljan och fräs löken i 5 minuter och tillsätt sedan vitlöken och svampen och fräs tills svampen mjuknat.

Tillsätt ris och rör i 2 minuter. Tillsätt tomatpuré, tamari, paprika,salt, peppar citronsaft och 7 dl av buljongen. Blanda väl och låt koka upp under omrörning.

Sätt på locket och ställ i ugnen i 20 minuter i 175 grader.

Hacka grönkålen och riv osten.

Ta ut ugnsformen, ta av locket och sätt på spisen på mellan- till låg värme.

Blanda ner grönkålen och lite av buljongen. Låt puttra i ytterligare 5 – 10 minuter, tills grönkålen är mjuk, riset krämigt och vätskan blivit absorberad.

Flytta formen från spisen och rör ner osten.

close up photo of a cheese
Photo by Polina Tankilevitch on Pexels.com

Poor Teddy

brown teddy bear on brown wooden bench outside
Photo by Pixabay on Pexels.com

They whiskey was waiting, hidden in the shoe basket in the closet. A new, unopened bottle, waiting, just in case… The bottle of nice perfume from the tax-free shop stood at the very back of the low cabinet next to the bookcase; one had to get down on one’s knees and still reach far to be able to get it.

The still unopened wrappings around the fancy shirts from the Gentleman’s shop – not made to order, but still… were piling up in the cabinet where comforters and sheets would be.

Her Rococo chairs were moved up into the attic, for further transport to some antiques dealer who could transform the value of them into sheer tax money at the state-owned liquor store. Ah, well, a small percentage did also benefit the distillery.

Now she was admitted to the South side hospital and longed for the Teddy bear. The one she was given by her daughter. The Teddy bear who already had been providing comfort in a hospital once before, a long time ago when the grief was inconsolable.

But the Teddy was stored away. At the very back of the top shelf in the bedroom closet. Where she would not be able to get it without a tall step-stool, good balance, foolish courage and free from age related ailments and fibrillation.

person s foot wearing a white shoes stepping on a wooden stool
Photo by Karolina Grabowska on Pexels.com

He was so kind and helped her take out cash from the automatic teller machine, but every time also gave himself a bonus. And a visit to the Gentleman’s store, since he was in town anyways, sort of.

The helpful pensioner; an old friend who just is really so helpful and kind. He took take to remove all the unnecessary jewels and antique furniture for free, of course. More money into the state tax fund, and a small back-up in the hall closet.

And fine perfume from her daughter was not to be squandered. Or even used. Or even enjoyed by smelling it. She remembered it’s fragrance.

And the Teddy was loved.

seashore
Photo by Pixabay on Pexels.com

Coffee break, and break, and…

flat lay photo cup of coffee
Photo by Rodolfo Quirós on Pexels.com

Richard did not believe me, when I described the coffee habits of Swedes. Oh, ye of little faith, always trust the natives!

When I was Bureau Chief for a Venture Capital magazine out of Silicon Valley, one of our Board members was headed to Sweden to attend a conference on immaterial patent law. He had not previously visited my fair native country, so I thought a heads up would be in order.

Regarding coffee, I told him, ‘you will have coffee available on your hotel’s breakfast buffé.’ And Richard’s like ‘Well, naturally!’

I added ‘But beware the coffee pot with the orange handle is not Sanka, it’s just a second pot.’

That’s when I could sense the hesitance creep in, and he expressed some doubt that this was really the strange habit of the North – orange handle but no de-caf, hmmm. ‘Really???’

‘Yes, really. Swedes don’t drink de-caf. If they don’t want the caffein, they’ll drink something else, like beer, or water.’

beer filled mug on table
Photo by Engin Akyurt on Pexels.com

I proceeded to inform him, just to be prepared, of the various coffee breaks:

You might have coffee with breakfast, but around 10 or 10.30 am there’s a mid-morning coffee break. Then there will be coffee served to top off the lunch, and then there is the mid-afternoon coffee break around 2.30 pm. And then, of course, there will be coffee served after dinner.

Richard seemed at first startled at this information, but soon a radiant smile spread and the furrowed brow smoothed out. ‘Hahaha, you can’t fool me!’ he chuckled.

‘Have a nice trip’ I said. ‘The coffee will all be Columbian.’

A week and a half later, Richard is safely back in California, no doubt all coffeed out, and calls me. Totally astonished. ‘It’s true! You were right (of course I was right, I thought, but did not out of politeness utter)! The Swedes do really drink coffee all the time, and it was strong coffee, even for breakfast! Amazing, I’d never have thought’ and on and on he went describing his cultural nice-kind of chock experience.

He might have also mentioned how the conference went, but I’m not sure.

a group of administration inside of conference room
<Please note the coffee cups! Photo by Antonio Jamal

Flying Jacob

Serves 8

man throwing game cock by cages
Photo by Sippakorn Yamkasikorn on Pexels.com

4 grilled chickens

Salt

White pepper

1 teaspoon Italien salad spice

4 – 5 bananas

2 cups whipping cream

1 cup chili sauce of ketchup type

2 packets bacon

 ½ cup salted peanuts

Debone the chicken and put the pieces in a greased, oven-proof dish. Sprinkle with salt and pepper according to taste. Sprinkle the salad spice mix on top.

Peel and cut the bananas lengthwise and across to get four pieces of each. Place on top of the chicken.

Whip the cream and mix in the chili sauce. Spread the mix on top of the chicken and the banana.

Bake in the oven for 20 minutes at 437 degrees.

In the meantime, cut the bacon into small pieces and fry until crisp.

Sprinkle peanuts and bacon bits over the finished dish.

This is a dish from the 1980’s, that was very popular in Sweden. It is a translation of a classic recipe and I’m still curious why it was necessary to mention that the chicken should be baked ‘in the oven’.

It is not a recipe entirely in my tradition of cooking as it uses already grilled chickens. But if you don’t want to feel totally lazy, and a tad more genuine, you can of course behead, pluck, and grill the chickens yourself.